Mengenang Herman Melville, Penulis Sastra Amerika Terkenal di Dunia

Oleh: Putri Martessya Yusni dan Ferdinal (Civitas Academica Unand)

IMPIANNEWS.COM

Herman Melville merupakan seorang novelis, penulis cerita pendek dan penyair Amerika yang lahir di New York City pada tanggal 1 Agustus 1819 dan meninggal pada tanggal 28 September 1891. Melville terkenal karena novel Moby-Dick dan kisah romantis tentang penglamannya dalam kehidupan. 

Novel perburuan pausnya, Moby-Dick sering disebut sebagai novel Amerika yang hebat bersaing dengan The Great Gatsby karya Scott Fitgerald dan Huckleberry Finn karya Mark Twain. Melville bekerja sebagai anggota kru di beberapa kapal mulai tahun 1839, pengalamannya tersebut menghasilkan novel awalnya yang sukses Typee (1846) dan Omoo (1847). 

Herman Melville adalah anak ketiga dari delapan bersaudara dari pasangan Maria Gansevoort dan Allan Melvill. Kesuksesan Allan sebagai importir membuat keluarganya sejahtera selama bertahun-tahun, namun pada pertengahan tahun 1820-an, Allan jatuh sakit dan keluarganya terlilit hutang, sehingga Allan terpaksa memindahkan keluarganya ke Albany. Tapi usahanya gagal ketika Allan meninggal mendadak pada tahun 1830.

Putra tertua Allan, Gansevoort, mengambil alih bisnis keluarga di New York setelah kematian ayahnya, sementara Melville bekerja di bank untuk membantu memenuhi kebutuhan. Selama tahun 1830-an, ia mendaftar di Akademi Albany dan Sekolah Klasik Albany, di mana ia belajar sastra klasik dan mulai menulis puisi, esai, dan cerita pendek. Dia meninggalkan Albany pada tahun 1837 untuk pekerjaan mengajar di Massachusetts. Ketika bisnis keluarga mereka gulung tikar, mereka terpaksa pindah ke Lansingburgh, New York. 

Terlepas dari kesulitan-kesulitan ini, Herman Melville membaca secara ekstensif sendiri, mengkonsumsi mitologi, antropologi, dan sejarah. Dia terpesona dengan perangkat puitis Shakespeare dan kemampuannya dalam menangkap penonton. Dia juga dibesarkan dengan mendengarkan cerita yang mendebarkan tentang kapal ikan paus Essex, yang diserang oleh ikan paus dan tenggelam ketika Melville baru berusia satu tahun. Ketertarikan Melville dengan kemegahan ikan paus yang menakutkan, keberanian para pemburu paus, dan hubungan antara keduanya menjadi faktor pendorong di balik tulisannya.

Pada Oktober 1844, Melville kembali ke rumah ibunya dengan tekad untuk menulis tentang petualangannya. Tulisan-tulisannya selanjutnya dipinjam dari pengalamannya sendiri serta cerita-cerita fantastis orang lain yang dia dengar selama perjalanannya. Karena pengalamannya yang luas sebagai pelaut dan pemburu paus, uraiannya tentang kehidupan di laut sangat komprehensif dan sangat akurat. Melville juga mampu mengomunikasikan ketakutan dan teror dari perburuan paus, suatu prestasi yang akan membuat karya terbesarnya, Moby Dick, penghargaan sastra untuk industri perburuan paus.

Melville menghabiskan dua kali lebih banyak tahun untuk mengabdikan dirinya dalam menulis novel maupun puisi seperti yang dia lakukan untuk menulis prosa, meskipun dia tidak dinilai tinggi sebagai penyair selama hidupnya. Beberapa kritikus sekarang menganggapnya sebagai penyair modernis Amerika pertama. Kritikus Helen Vendler, berkomentar “Berapa biaya yang dikeluarkan Melville untuk menulis puisi ini membuat kita berhenti sejenak, membacanya. Sendirian, itu sudah cukup untuk memenangkannya, sebagai seorang penyair, apa yang disebutnya “bunga ketenaran pemakaman yang terlambat.”

Pada Oktober 1851, The Whale, yang kemudian dicetak sebagai Moby Dick, diterbitkan di London. Nada alegoris yang dikembangkan Melville di seluruh novel diambil dari hubungan antara perburuan paus dan identitas Amerika yang muncul pada pertengahan abad ke-19. Cerita tersebut berpusat di sekitar narrator, Ismael, seorang pelaut di kapal paus Pequod. Kapten kapal, Ahab, telah kehilangan kakinya karena Moby Dick pada ekspedisi sebelumnya, dan dia termotivasi sampai pada titik kekacauan dengan membalas dendam atas kehidupan paus. Didukung oleh plot ini, Melville's Moby Dick memutar perumpamaan perburuan paus putih besar sebagai lambang kondisi manusia dan ekspansi nekat republik Amerika.

Terlepas dari harapan tinggi Melville untuk Moby Dick, kritikus sastra sebagian besar mengabaikan novel itu. Seorang kritikus bernama Henry Chorley mengatakan bahwa “Ini adalah campuran yang rumit antara romansa dan fakta. Gagasan tentang cerita yang terhubung dan terkumpul jelas telah mengunjungi dan meninggalkan penulisnya berulang kali dalam proses komposisi.” Banyak kritikus terkesan dengan catatan rinci tentang pelayaran penangkapan ikan paus, tetapi selama hidup Melville, buku itu hanya terjual 3.000 eksemplar. Ketertarikan pada petualangan maritim berkurang karena orang Amerika sedang mengarahkan imajinasi mereka terhadap potensi di Barat.

Setelah kekecewaannya atas penerimaan Moby Dick, Melville menghadapi pertempuran melawan ketidakjelasan dan kehancuran finansial selama sisa hidupnya. Pada tahun 1852, ia menulis Pierre, sebuah roman psikologis berdasarkan masa kecilnya sendiri, tetapi penerimaan kritis negatif dan kinerja penjualan yang buruk menghabiskan banyak tabungannya. Dia beralih ke karya-karya pendek dan puisi, menerbitkan beberapa karya di Majalah Bulanan Putnam dari tahun 1853 hingga 1854. Masyarakat umum mengabaikan novel pendeknya Israel Potter: His Fifty Years of Exile (1855), dan Melville memasuki masa kegelapan dan depresi.

Akhirnya Moby-Dick mendapat pujian kritis yang luar biasa, Melville tidak hidup untuk menyaksikan kesuksesan itu. Faktanya, buku itu tidak memberinya kekayaan dan rasa hormat selama hidupnya. Sebuah artikel tahun 1851 di Illustrated London News menyatakan bahwa “cerita terakhir dan terbaik dan paling liar dari imajinatif Herman Melville,” dan bukti “kekuatan imajinatifnya yang sembrono.” Artikel itu selanjutnya mencatat “kecakapan besar Melville untuk spekulasi filosofis kuno dan orisinal, tetapi terlalu sering merosot menjadi rhapsody dan pemborosan tanpa tujuan.”

Setelah pensiun, Melville tinggal di rumahnya di New York. Dia mulai mengerjakan Billy Budd, sebuah cerita tentang seorang pelaut yang terhormat. Namun, dia tidak menyelesaikan teksnya sebelum meninggal karena serangan jantung pada 28 September 1891. Pada saat kematiannya, banyak dari karya Melville sudah tidak dicetak lagi, dan dia hidup dalam keadaan yang relatif anonim. Dia menerima pemberitahuan kematian, tetapi bukan berita kematian, di The New York Times. Kritikus percaya bahwa pengaruhnya telah berakhir lama: “empat puluh tahun yang lalu munculnya buku baru oleh Herman Melville dihargai sebagai peristiwa sastra.”

Ketenaran awalnya telah menghilang saat itu, tetapi banyak dari bukunya akhirnya dicetak ulang, dan namanya mulai perlahan-lahan mendapatkan daya tarik di dunia sastra. Pada awal 1920-an, Melville telah menjadi tokoh terkenal di kalangan pembaca dan kritikus, novel terakhirnya juga melihat cahaya hari, diterbitkan pada tahun 1924 sebagai Billy Budd, Sailor. Hari ini, Melville dianggap sebagai salah satu penulis terbesar Amerika, karya besarnya Moby-Dick diadaptasi untuk layar lebar pada tahun 1956 dan bertahan sebagai pokok daftar bacaan sekolah. 

Herman Melville adalah seorang penulis yang sangat tekun dan gigih. Kisah hidupnya yang sangat menginspirasi banyak orang membuatnya kini lebih dikenal.  Melville telah bergelut dalam bidang sastra sejak ia remaja hingga akhir hayatnya. Tidak hanya di bidang sastra, kini tulisannyas juga berguna di bidang hukum. Kecintaannya terhadap sastra membuat Melville makin bersemangat dalam menulis. Semangat Melville inilah yang mungkin belum bisa diwarisi oleh para penulis muda sekarang ini. Menurut Grace Hanny, seorang mahasiswa Sastra Inggris di Universitas Negeri Jakarta, “Tradisi menulis di Indonesia jauh lebih rendah dibandingkan dengan tradisi membaca terlebih di kalangan generasi muda. Bayangkan, minat menulis justru berada di bawah minat membaca. Ini tentunya sangat mengkhawatirkan” ujarnya.  

Saat ini, kata Grace, banyak dosen-dosen di sejumlah perguruan tinggi, baik swasta maupun negeri yang mengeluhkan kualitas tulisan mahasiswa. “Kualitas dan kemampuan menulis mahasiswa saat ini cenderung rendah. Ini juga membuktikan bahwa, minat membaca mahasiswa juga rendah,” ujar Grace. Menurut Grace, mustahil seseorang bisa menulis kalau yang bersangkutan tidak suka membaca karena kedua kegiatan tersebut saling beriringan. Selain itu, masyarakat Indonesia, menurut Grace, harus banyak belajar dari bangsa-bangsa lain yang minat membacanya sudah tinggi. “Karena membaca itu konteksnya luas. Tidak hanya membaca buku, tetapi juga membaca kondisi dan keadaan lingkungan sekitarnya,” katanya.

Posting Komentar

0 Komentar